Place de la Gare.

Ancienne Place Félix Armand, actuellement Place Raoul de Volontat.

La statue de l’abbé Félix Armand.
Tant que durèrent les travaux, Empereurs et Rois encouragèrent l’abbé Armand et l’aidèrent financièrement.
La République, pour ne pas être en reste décida qu’une statue serait érigée à l’humble auteur d’une œuvre colossale.

En 1859 la statue fut commandée à un statutaire parisien, M. Bonassieux, en même temps que le conseil municipal d’alors décidait que la rue Droite face à l’ancien couvent des Augustins s’appellerait désormais rue Félix Armand.

Le 3 avril 1892, la statue en bronze fondu à partir de fûts de canons offerts par Napoléon III arriva en gare de Quillan dans une caisse en bois déposée aussitôt dans un coin du hall de la mairie où elle resta 9 ans. Il lui manquait en effet un socle.

En 1899, une souscription publique permit de récupérer les fonds nécessaires. M. Dupeyron, ingénieur des Ponts et Chaussées, fit tailler un beau piédestal en granit des Pyrénées et un fût en pierre de Nébias portant l’inscription.
Extrait du livre « Quillan le Livre du Souvenir » de Tatiana Kletztky Pradère.

L’inauguration de la statue.

La cérémonie eut lieu le 15 septembre 1901 en présence d’une foule immense. Un moment troublé par quelques manifestations d’hostilité, elle se déroula ensuite dans l’enthousiasme.

On entendit une cantate à la gloire de l’abbé Félix Armand, sur une musique composée par MFrançois Courtade, paroles de M Auguste Bouchou.

Monsieur Paulin Nicoleau, maire qui recevait le monument au nom de la ville prononça un discours.

Portrait de l’Abbé Félix Armand extrait du livre “Quillan”
Auteur: André Marcel

L’abbé Félix Armand
L’abbé Félix Armand est né, dans une famille pauvre, à Quillan (Aude), le 20 août 1742. Grâce à la protection de quelques personnes riches, il fit des études complètes, à Perpignan d’abord, puis à l’école de théologie d’Alet fondée par l’évèque Pavillon. Il fut ordonné prêtre à Perpignan le 28 mai 1768.

Plus sur l’abbé Félix Armand.

La statue restera sur place pendant 41 ans jusqu’au 10 juin 1942 où les allemands victorieux l’enlevèrent pour la livrer à la fonte.

Le socle fut enlevé le 12 février 1951. Il sera déposé à la Forge.
Félix Armand repose au cimetière de Saint-Martin-Lys.

Raoul de Volontat
Raoul de Volontat, né à Narbonne en 1911,
nommé instituteur à Quillan en 1937, il dirigea la lutte clandestine dans la Haute Vallée de l’Aude.
Dirigeant de “Franc-Tireur”, et chef de l’armée secrète locale, il fut arrêté le 10 décembre 1943 dans sa propre classe et déporté en Allemagne d’où il ne revint pas.

Place Paulin Nicoleau. ou  » La Placette ».